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百度成立「智能驾驶事业群」,但是之前他们都做了什么?

2年前 (2017-03-04)360GeekCar

百度成立「智能驾驶事业群」,但是之前他们都做了什么?

互联网公司入侵汽车行业的趋势在最近两三年格外明显,在国内,这个趋势是以 BAT 三家为主导的,他们各自都在汽车、出行领域有广泛的布局。

今天,BAT 里的百度,做出了一项和汽车业务有关的重大调整:他们成立了「智能驾驶事业群组」(IDG),领导这个事业群的,是前不久刚刚出任百度集团总裁和首席运营官的陆奇。新事业群成立之后,将包括三方面的业务:自动驾驶、智能汽车、车联网。

百度成立「智能驾驶事业群」,但是之前他们都做了什么?

这三部分业务由原来的自动驾驶事业部(L4 事业部)以及智能汽车事业部(L3 事业部)两个部门来做。其中,智能汽车、车联网都算是原来智能汽车事业部的业务范畴。

在 GeekCar 看来,这是一个正确的决定。因为在此之前,百度在汽车方面的业务,给人的感觉确实有点混乱,有必要做一次全面的梳理和整合。想必,新的事业群组成立之后,百度在跟人家谈业务的时候,再也不用花大精力对自己的「身世」做解释了。

为了便于你更好的理解这次架构调整的意义,我们下面来梳理一下这一两年百度在汽车业务方面的布局。

无人车

提到「百度做汽车」这件事,大家可能首先想到的就是他们的自动驾驶。2015 年 12 月 10 号,百度无人车首次公开在北京的五环路上路测,几天之后的 14 号,百度宣布自动驾驶事业部高调成立。这个部门的目标是做最高阶段的自动驾驶,有点类似于谷歌曾经的无人驾驶部门。

百度成立「智能驾驶事业群」,但是之前他们都做了什么?

这个部门由百度高级副总裁王劲负责, 在这次调整里,王劲「由于个人和家庭原因,将不再担任自动驾驶事业部(L4)总经理职务」。这个变化可以有很多解读。

百度成立「智能驾驶事业群」,但是之前他们都做了什么?

百度要做完全自动驾驶,这是一个周期相当长的事情,并且需要巨大投入。在现阶段注定找不到太清晰的商业化突破口,但是作为人工智能的一个重要应用领域,它又关系到百度未来的格局和发展高度。如何平衡现状和未来?这其实是一个矛盾点。

作为百度里面级别很高的一个领导,王劲的去职,能在一定程度上反映出一些问题。问题可能来源于自动驾驶部门自身,也可能来源于整个集团。

其实在去年 9 月 L3 事业部成立之后没几天,百度就进行过一次人事调整,当时王劲的工作内容被缩小到专注于自动驾驶事业部,这可以理解为是「缩权」,也可以理解为「甩掉包袱,专注一点」。

王劲 2010 年加入百度,当时任技术副总裁,后来,领导打造了百度大数据引擎、大数据+开放平台、百度云、百度开放云、百度大脑,并且推动了语音识别、图像识别等前沿技术的发展。

当然,百度毕竟在人工智能方面有很深的积淀,在无人车方面确实属于国内最知名的几家公司之一。多次的路试和展示,能够说明问题。

百度成立「智能驾驶事业群」,但是之前他们都做了什么?

另一个让人好奇的问题是,王劲接下来会有什么打算?是否彻底离开百度?是否会投身自动驾驶的创业大潮呢?

智能汽车、车联网

再来看看另一个条线:智能汽车、车联网。其实在自动驾驶之前,百度在车联网业务上就已经开始了动作。早在 2015 年 1 月,百度搞了一个「车联战略发布会」,发布了自己的车机手机互联方案 CarLife,并且在此后用不长的时间就搭载到了量产车上。这比其他几家互联网公司的动作都要快。

彼时那场发布会上,百度还提出了「百度地图车联网开放平台」的概念,想要「是要在车内完成基于百度地图 O2O 生态的建立」。

时间到了 2016 年 3 月,百度发布了一个「智能汽车战略」。这相当于是在官方层面认可了汽车业务的重要性。至于这个战略的内容,包括三方面,分别是智慧互联、智慧地图以及智慧服务。其中,智慧互联包含了 CarLife、MyCar 以及 CoDriver,实质上是一整套智能互联汽车解决方案;智慧地图主要包括两方面,分别是「高精度地图」和「众包造图」,前者很明确的指向了自动驾驶和无人驾驶;而智慧服务,主要是面向 B 端客户的,包含了「鹰眼」和「慧眼」两个产品,它主要做的是车队管理、数据方面的服务。

百度成立「智能驾驶事业群」,但是之前他们都做了什么?

到这儿你应该发现了,车联网、地图、自动驾驶,这几项内容在百度的架构体系里,分属不同的部门,但是从业务上,他们其实又有很多交叉。

事情还没完。2016 年 9 月初,百度又成立了一个「L3 事业部」。所谓的「L3」,一般指自动驾驶分级里的「Level 3」,在已经有了一个自动驾驶事业部的时候再成立这么一个部门,百度的想法显然是想在现阶段,在自动驾驶商业化上做一些尝试。也就是说,在完全自动驾驶之外,他们还想要做高级驾驶辅助(半自动驾驶)的事儿。除此之外,虽然名为 L3 事业部,但从业务内容上来看,这个事业部显然是想把除了自动驾驶以外所有和汽车相关的业务都包揽进来。

为什么这么说呢?这从团队 Leader 的选择上就能看得出来:L3 事业部的总经理是顾维灏,他同时还是百度地图事业部的副总经理、车联网事业部总经理以及智慧汽车部门的总经理。事实上,L3 级别的自动驾驶,和地图、车联网这几个元素都密不可分。

百度成立「智能驾驶事业群」,但是之前他们都做了什么?

至此,百度集团里做汽车业务的,就是这个 L3 事业部,以及自动驾驶事业部了。这算得上是「两条腿走路」,但是同在一个大集团里,其中不可避免的会涉及到资源、利益的平衡问题。不过,顾维灏在接受采访时提到,这两个部门在近几年内目标并不相同,但内部会有协同。

2017 年初的 CES 上,我们也看到了百度的展台。但是,L3 事业部在这个时候已经变成了「智能汽车事业部」(intelligent vehicle)。或许是百度听到了外界、合作伙伴对于「L3 事业部」这个名称的疑惑和不理解,因此决定改名。在 CES 的发布会上,百度总裁张亚勤再次明确了这个事业部的任务:从相对更低级别的自动驾驶、驾驶辅助技术层面入手,进行更多商业化的布局。

整合之后呢?

还是文章开头的那个观点,整合肯定是件好事。在汽车业务上有了一个总的架构,有了一个总的负责人,不管对内还是对外,都会省去很多不必要的额外成本。

同时,这次整合可能也意味着,百度的高层在战略层面上想清楚了关于汽车业务的一些事情,有了更清晰的发展规划。