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自动驾驶汽车能否征服积雪路面还是未知数

2年前 (2016-12-21)545极智网

现在已经进入深冬季节,雪花漫天飞舞,对很多人来说这是一件浪漫的事情,但是对大部分司机来说,这可一点都不浪漫;而且对自动驾驶汽车制造商来说也不浪漫。近年来,风暴甚至降雪挑战自动驾驶汽车越来越受到人们的关注。然而,技术正在进步,工程师正在寻找解决方案,让无人驾驶汽车能够在恶劣的天气下安全地操作。

在冬天,雪和冰会减少路面摩擦并降低道路的能见度。平均每年有超过1300人因雪路或冰冷路面导致的交通事故而死亡,还有超过116,000人受伤。

自动驾驶汽车能否征服积雪路面还是未知数

自动驾驶汽车有机会拯救更多的生命,但只有当它们能够在雪地中比我们驾驶地更好之后才能实现。无人驾驶汽车将面临与人类司机在冬天面临的许多相同的挑战:在冰冷的街道上车辆会减速,转弯和刹车仍然是危险的。

此外,聚集在无人驾驶汽车传感器上的雪和冰还可能产生额外的威胁,因为这些传感器是汽车的眼睛。虽然司机也会担心暴风雨期间道路能见度降低,但是我们的眼睛不会因为积雪或结冰而失灵,只要有好的挡风玻璃雨刷就可以了。积雪还可能覆盖雷达、相机和激光雷达传感器,让它们失灵,这下自动驾驶汽车就变成盲目开车了。那么,无人驾驶汽车技术如何解决积雪的问题呢? 

在寒冷的条件下安全驾驶经常和经验相关。一个新的司机通常不能在雪中自信地开车。而技术将有助于解决这个问题。虽然这些自动驾驶汽车传感器在雪中都不足以安全地单独运行,但它们在一起操作时将提高准确性。有三种技术,将让无人驾驶汽车在雪地上安全地移动。

自动驾驶汽车能否征服积雪路面还是未知数

3D地图。利用3D地图自动驾驶汽车就能知道道路位于何处以及如何安全地在道路上运行。许多无人驾驶汽车制造商使用精确映射技术,记录包括诸如树木、标志、车道线和路缘的定位细节。车辆对城市的了解越多,其传感器就越能聚焦于检测实时障碍物,如其他汽车或行人。这些3D地图在晴朗的天气中很有帮助,但是当与雷达技术结合使用时,它们在雪地中也具有独特的优势。

雷达。雷达技术通过使用光束检测来检测障碍物。这种技术非常准确,可以看到雨滴、雪花、树木和路牌。在下雪的天气,雷达与3D地图合作就能像晴天一样了解路面状况了。例如,如果街道被雪覆盖,雷达扫描仪仍然可以确定道路的车道线位于何处。福特已经将这项技术应用到自动驾驶汽车上了,而其他制造商也可能采用。此外,3D映射和雷达技术还能够确定雪花或雨滴是否是障碍物。

相机。自动驾驶汽车上的相机作为额外的支持,可以检测道路上的障碍物。制造商可以将这些相机放在挡风玻璃刮水器后面或开发除霜机制,这样即使在冬天,相机也能保持清晰可见。多个传感器也能帮助减轻危险,一个传感器被雪或冰覆盖,其他传感器则可以启动。相机将与映射算法,激光雷达和雷达一起工作,提供更安全和舒适的乘车体验。 

无人驾驶汽车仍然需要面对许多挑战,才能在所有类型的天气下操作。虽然技术在进步,无人驾驶汽车将如何在冬天运行仍然是未知数。

因此,在冬季汽车保险对自动驾驶汽车来说将变得尤其重要。