自动驾驶能改变这个「世界上最辛苦的汽车赛事」吗?-第1张图片-零帕网

勒芒(Le Mans)一个位于法国巴黎西南,人口约 20 万的商业城市,但这个小城市却因为一项汽车赛事而文明于世——勒芒 24 小时耐力赛。

这个「需要 3 位车手驾驶一台赛车,完成连续 24 个小时的竞赛」从首届比赛于 1923 年举行以来,除了二战前后的几年以外,勒芒耐力赛从未间断过,至 2016 年已经举办了 84 届。它同世界一级方程式锦标赛 (F1)、世界汽车拉力锦标赛 (WRC) 并称为世界最著名和最艰苦的三大汽车赛事。

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为什么说艰苦,它虽然没有 F1 那样考验赛车手对于速度的分毫之争,但它考验的更多的是对赛车手的「耐力」,和汽车的「耐力」。赛道是将当地的高速公路和街区公路封闭成一个环行路线,单圈长 13.5 公里,沥青和水泥路面,比赛一般从第一天的下午四点开始,一直持续到次日的下午四点,历时 24 小时。

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但因为长时间的不间断的比赛,24 小时需要每个赛车手在这个同样的赛道开上 100 多圈,这让观看者、车手、工作人员都会变得疲惫,无法计算赛场上会发生多少次超车、套圈、进站、加油还有更换车手。比赛的「速度与激情」并不好实时感受,如果 F1 更像一场篮球赛的话,勒芒 24 小时耐力赛可能更像是一场足球赛。

最「无聊」的比赛究竟在比什么?

不同于别的赛车运动,除了需要赛车手对于长时间比赛的耐力挑战,同时对于汽车制造的要求更高,这也是为什么这项赛事能够吸引众多汽车大厂争相竞赛的原因,因为它不仅需要车厂造出一台最快的赛车,勒芒的耐力赛车还需要是一台兼具速度和稳定性的赛车。更重要的是这辆车还必须很省油,因为换轮胎,进站加油都需要时间,所以这更是一台考验汽车「耐力」的比赛。

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同时,因为赛道中有长约 6 千米的超长直道,赛车在这段直道上的时速可高达 390 千米/小时。对赛车的风阻系数有很高要求,同时为了减少加油次数还需要节油,而这非常符合 21 世纪汽车发展的大方向,所以许多车厂都将勒芒看作是新车测试性能和耐力的地方。而且主办方还给予赛车的技术应用空间更为广阔,厂家能更多试验最新科技,甚至完善后转给普通量产车用。

而同时,坐在车里的每一位车手却需要强大的专注力,不知道多少次的超车、进站、加油、更换车手,另一边,当夜幕降临时,只有不同色温的车灯、闪烁的信号灯以及烧红的刹车盘,车手注意力很容易就分散,于是开始犯错,错过弯道、误判状况等等之后就只能遗憾退场。

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对于赛车手来说「勒芒确实有点不寻常,并不是因为车速太快,而是高速行驶持续的时间太长,好像是没完没了似的,这就使你有时间去想那些本不该想的事情。」哪怕是稍有疏忽,后果都不堪设想,有人也因此丧命,这让勒芒汽车大赛危险重重。

尽管这样,但它依旧是世界上最重要的比赛之一,同时由于这项比赛给车手们的分数相当于其他世界锦标赛的 3 倍,因此不断地吸引着越来越多的赛车好手来参力。勒芒大赛既像磁石一样吸引着赛车手,又像恶魔一样令人望而生畏。

辅助驾驶?甚至自动驾驶?

勒芒大赛全部共有四个组别,分别为 LMP、LMPGTP、LMGTS、LMGT,各种不同排量和不同组别的赛车同场竞技,最后分别计算成绩。级别最高的 LMP1 组别又被细分为两组:即强制采用了混合动力技术的厂商车队(LMP1-H,H 代表 Hybrid)以及允许使用传统驱动技术的私人车队(LMP1-L,L 代表 Light)。

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而除了对汽车的排量,发动机技术等要求之外,对于辅助驾驶技术的限制却没有太多,如果能够辅助驾驶,是不是能够减轻赛车手的压力,同时减少伤亡事故的发生?但这样的比赛目前考验的还更多的是汽车的高速状态下稳定性,赛车手的技术和耐力极限,辅助驾驶的技术也只有很少的运用到这项赛事中来,还不能起到更多决定性的作用。

虽然已经有了世界上第一款电动无人驾驶赛车系列——Roborace,但它也仅仅处于筹备之中,我们也在之前的提到过目前「全球最快的无人驾驶汽车」和赛车手的圈速比起来依旧是不够成熟,但相信当 Roborace 逐渐诞生众多自动驾驶技术的冠军时,未来更多的辅助驾驶自动驾驶也能够和这样一个横跨了半个多世纪的「勒芒 24 小时耐力赛」发生改变。

「勒芒 24 小时耐力赛」更能让人体会到的是对于「造车」这件事情的敬畏,能够在有限的条件下,将汽车速度之外的极限性能耐久度发挥到极致,而未来不论是关于新的造车团队还是新兴的自动驾驶团队,相信未来像「勒芒 24 小时耐力赛」这样的挑战更能点燃人们对于技术实力的关注。