最近劳斯莱斯透露出一个消息,他们要和英特尔合作打造自动驾驶货船。这听起来似乎非常奇怪,劳斯莱斯拥有汽车技术,英特尔拥有软件技术,两者加起来应该是自动驾驶汽车技术,他们怎么会一起推出自动驾驶货船?其实这个问题很容易解答。

“浪”到海里去!劳斯莱斯企图制造自动驾驶货船?-第1张图片-零帕网

劳斯莱斯也叫罗尔斯·罗伊斯,它们都是由英文名Rolls-Royce翻译而来的。Rolls-Royce拥有汽车部和发动机部,汽车部现在归宝马所有,而发动机部则依旧由Rolls-Royce管理。在国内我们通常将其汽车部称为劳斯莱斯,其发动机部则被称为罗尔斯•罗伊斯。当然,劳斯莱斯这个名字更加被人所熟知,因而有时候两者也共用劳斯莱斯这个称号。

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话说回来,罗尔斯•罗伊斯目前主要生产航空和航海发动机的零部件,因此,罗尔斯•罗伊斯便是这次制造自动驾驶货船的参与者。

其实,早在2016年的时候,罗尔斯•罗伊斯就提出一个有趣的想法,就是将自动化技术传播到豪华轿车以外的机器上。这个英国品牌的想法便是推出自动化的货船,这样在船上就不需要安置船员,也就不会出现任何船员受伤的事情。

自动驾驶的货船更安全、更高效,这是自动驾驶货船的主要优势。因为没有船员的参与,货船上面不需要为船员提供生活区、厨房或登船梯。同时,船员也无需应对恶劣天气、海盗和人为错误,货船会更安全,而且能够装载更多的货物。

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两年后的今天,罗尔斯•罗伊斯没有放弃自动驾驶货船的想法,并且宣布了一个合作伙伴——英特尔。这两家公司在今年早些时候推出了智能感知系统,这是他们在2025年前推出自动驾驶货船的第一步。该系统和半自动驾驶汽车有着许多相同的组件,比如激光雷达和摄像头。

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该系统会通过机器视觉算法来寻找任何潜在的障碍物,并且将信息发送给陆地上的驾驶员。据罗尔斯•罗伊斯的估计,每艘船每天可以产生1TB的数据。在陆地上的数据中心会使用英特尔的Xeon处理器来处理这些数据,存储数据则需要英特尔的3D NAND固态硬盘。

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作为船舶的“眼睛和耳朵”,智能感知系统消除了对船员的需求,同时提供更多的数据。相较于传统船舶的船员发现危险并报告给船长,再由船长解决问题,智能感知系统能够利用数据流更早发现问题并且将其报告给陆地上的数据中心。最重要的是,即使是恶劣天气,智能感知系统也能够处理问题。

根据罗尔斯•罗伊斯工程技术和船舶情报总监凯文·达菲(Kevin Daffey)的说法:“通过布施激光雷达,系统能够实时准确地测量船舶离泊位的距离,如果有任何其它船靠近,它都会发出警报。”

这听起来有点科幻,但目前该系统正在世界各地的船上进行测试。它不是一个完全自动化的系统,但这是迈向自动化货船的第一步。尽管得到了像英特尔这样的大公司的帮助,Daffey认为他们仍然面对一些挑战。根据Daffey的说法,在未来的两年内,我们可以看到第一批商用遥控船。但它们只会在沿海水域航行,等待各国针对自动驾驶货船达成一致的准则,它们才会向全球海域进发。

总结:

与自动驾驶汽车不一样的是,自动驾驶船的航行更加有利。它没有陆地上复杂的交通,不会突然出现行人和动物,也没有复杂的航行路线。也因此,车叔可以大胆估计,自动驾驶载货飞机和自动驾驶货船一样,或许能够比自动驾驶汽车更早推出。