什么决定了左侧驾驶还是右侧驾驶?-第1张图片-零帕网

文章&图片来源:Forbes 作者:朱利安•维戈(Julian Vigo)

一个时代的社会习俗似乎仍然决定了技术的使用方式

纵观历史,几乎每一项技术都受到文化规范和社会习俗的影响。

如今,随着自动驾驶汽车的兴起,我们再次看到了文化和技术之间发生的冲突,因为几乎一半的消费者不想要这种车。

很多人在车辆安全性得到绝对保证之前选择不去乘坐。

然而,人们不想要自动驾驶汽车的许多原因并不全是技术上的,文化因素同样重要。

事实上,我们的很多技术是由文化规范和政治现实驱动,当我们发现为什么要在街道的左边或右边开车时,就能更好地了解这一点。

在欧洲,直到18世纪末,人们使用的交通工具都是靠左侧行进的。

例如,在英国史云顿的考古现场工作中,有证据表明罗马人是在道路左侧驾驶他们的二轮战车,因为从采石场出来的道路上可以发现,左边有较深的沟槽,右边则没有。

此外,考虑到古代人会佩戴武器,而大多数人习惯用右手,所以考虑到从身体的左边拔出武器向右侧攻击的情况,因此,左侧行驶最符合逻辑。

1773年,随着马车运输的增加和道路宽度的减小,英国政府颁布了《普通公路法》,建议保持左侧通行。

在英国等许多其他国家,小型马车很常见,保持左侧行驶成为了一种传统。这在当时并非强制性的规定,而是直到1835年《高速公路法》颁布后才成为法律。

然而,随着多匹马牵引的马车的崛起,司机大多会坐在左侧马匹后方的驾驶座上在右侧道路前行,这样做是因为他们可以用更为灵活的右手指挥其他马匹,同时确保了对左侧道路更好的可见性。

在大革命后的法国,这种做法成为社会秩序重组的一部分,并被拿破仑延续。

拿破仑命令他的军队保持右侧行进,这一举动还被证明在战术上胜过了战场上的对手。

后来,右侧驾驶的习惯传播到了法国周边的国家——西班牙、德国、瑞士、意大利,甚至更远的波兰和丹麦。

尽管如此,多亏了在独立战争期间提供建议的拉斐特将军,美国一开始选择的是左侧行驶。

然而,从物流运输上来说,这是没有道理的,因为美国和法国一样,都是大货运输更为普遍的国家。

由于运输的物资非常庞大,2匹或4匹马拉的车队根本没有什么用。相反,他们需要使用由10匹和12匹马拉着沉重的货物的大车队。

正因为如此,骑手坐在左后方的马上,右手握着一根长鞭,这样的姿势可以让骑手加强对前方多匹马的控制。

最终,依靠大篷车和草原篷车,殖民者来到了美国西部,而事实证明,这些大型交通工具最好由马车夫靠右行驶。

汽车刚被发明出来的时期,车上的方向盘位于中间。但是那时车道已经被铺了出来,因此,从19世纪晚期开始,汽车在道路上行驶的车道变化开始更多地与政治有关,而与人们的习惯无关。

就这样,大英帝国在其所有殖民地实行了左车道驾驶,而法国也同样在殖民地实行了右车道驾驶。

左侧行驶还是右侧行驶,哪种交通系统会更好?这个问题目前仍在讨论,但最新的驾驶技术甚至要淘汰踏板和方向盘了。

但是,我们开车的部分原因往往与我们从A点到B点的实际路程没有太大关系,而更多地与我们享受驾车体验有关。

那些引出创新的技术规则和社会惯例,与技术本身相比,与社会和个人条件的关系要大得多。

例如,英国法律规定车辆必须靠左行驶,但有一个例外。

1902年,一项国会法案被批准,允许马车和汽车从右侧进入和离开萨伏伊阁酒店,以方便富有的精英人士下车后进入酒店,因为女性通常坐在司机身后。

这样的安排还使得这些女性可以直接下车到酒店门口,而不需要等待坐在旁边的男性先下车。

因此,无论我们的技术变得多么先进,一个时代的社会习俗似乎仍然决定了技术的使用方式,甚至是谁在使用。