自动驾驶汽车竞争的关键一项,是Wi-Fi和5G的较量-第1张图片-零帕网

图文来源:The Telegraph 作者:哈桑·乔杜里(Hasan Chowdhury)

这场斗争远未结束,中国的作用可能至关重要

未来,也许骑马都会比驾驶一辆没有自动驾驶功能的汽车有用。这句话来自一向喜欢虚张声势的特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)。

随着车企向自动驾驶汽车技术投入数十亿美元资金,即使他们可能会对马斯克的夸夸其谈避而远之,但似乎很少有竞争对手会不同意这位亿万富翁的预测。

确实,汽车厂商希望,在不久的将来通勤者能够坐上那些没有方向盘的车辆。

福特和丰田等行业巨头,以及谷歌等硅谷巨头都在寻求这种未经验证的技术的优势。2014年至2017年间,据说已有近800亿美元投资用于自动驾驶汽车。

但是,尽管人们都相信这项技术的潜在好处——更少的道路交通事故、更少的拥堵和更少的排放——但对于自动驾驶究竟应该如何工作,人们却没有达成共识。

事实上,随着不同行业的参与者竞相决定自动驾驶汽车应该如何相互连接,一场新的战斗已经打响。

欧洲议会决定暂时批准Wi-Fi网络,而不是5G移动网络,该标准凸显了对未来交通的一场关键辩论。

在繁忙的城市街道上行驶、改变车道、避开不听话的行人,这些都意味着未来的汽车将需要对周围的环境高度敏感,并准确地了解其他汽车将如何在其周围行驶。

因此,各大竞争对手正在推广他们相信的方法:Wi-Fi或5G。

Wi-Fi是一种最适合较短距离的技术,它利用特殊的无线电频率与周围的基础设施(如交通信号)连接。

它可以确保自动驾驶汽车能够完成一些基本任务,比如为其他车辆留出空间,并允许信号连接在一起的车辆行驶得更近。

这项技术得到了世界最大的汽车制造商大众以及竞争对手沃尔沃和雷诺的支持。

大众已经在Wi-Fi设备上投入巨资,并开始将其安装到汽车上。该公司声称,它将允许500米半径内的车辆在几毫秒内共享信息。

另一边,5G则是一种长距离下可以使用的技术,具体状态将取决于移动运营商现已开始的新一轮网络建设浪潮。

它也有一些强大的支持者,受到宝马、梅赛德斯-奔驰母公司戴姆勒以及欧洲顶级电信设备制造商诺基亚和爱立信的青睐。

这些企业认为5G才是未来,并声称这项技术将很快淘汰Wi-Fi。

就像曾经VHS与Betamax之间对于录像系统的争论一样,无论哪种技术胜出,都会给支持者带来巨大的好处,同时让输家蒙受巨大的损失。

而这场涉及自动驾驶汽车的战斗将关系到很多事情,因此,在选择哪种技术的问题上爆发激烈的争论也就不足为奇了。最终,监管机构必须拿出一个共同的框架,来决定道路运输的未来。

欧盟委员会倾向于让Wi-Fi成为欧盟的标准系统,部分原因是这项技术现在已经可用。

但在4月初的一次欧洲议会交通委员会成员会议上,法国政界人士多米尼克·里凯(Dominique Riquet)反对这一提议,他说这违反了他们的技术中立原则,要“确保欧盟不会让一种技术与另一种技术对立”。

里凯的观点则遭到德国政治家盖辛·迈斯纳(Gesine Meissner)的强烈反对。

支持使用Wi-Fi技术的迈斯纳认为,等待5G基础设施得到支持将意味着“浪费一年时间来提高道路安全”,但当时委员会决定否决这一提议。

政客们遇到障碍就意味着推出自动驾驶汽车的计划有可能被推迟,但这也表明这个问题已变得多么重要,而车企和电信企业不会因为延误而停止游说。

“围绕自动驾驶汽车技术标准的辩论,触及了欧盟数字竞争力的核心。”史密夫·斐尔律师事务所合伙人大卫·库林(David Coulling)解释说,“考虑到车企的生产周期,现在必须做出技术选择,而人们已经开始担心欧洲可能会落后。”

有消息称,宝马集团董事长哈罗尔德·科鲁格(Harald Krueger)和德国电信CEO蒂莫托伊斯·霍特斯(Timotheus Hoettes)联名致函德国交通部长,表达了对Wi-Fi的担忧。

两人都支持5G技术,“我们相信,强制使用Wi-Fi技术将导致欧洲推出V2V和V2X通信的重大延迟。”他们在信中写道,希望德国政府否决该提议。

这一切都到了紧要关头。反对者称,欧盟选择优先使用Wi-Fi作为联网汽车的网络技术的举措将“对我们汽车行业的竞争力和欧洲5G技术的发展产生负面影响”。

“这就像把DVD放进录像机,然后试着让它工作一样。”全球移动通信系统协会(GSMA)争论说,优先使用Wi-Fi将无法实现“让欧洲道路更安全、更智能的共同目标”。

由于汽车应该如何“说话”的不确定性仍在继续,持各方观点的人很可能会发现自己陷入了困境。

但这场斗争远未结束,中国的作用可能至关重要,它押注的是5G。

去年11月,美国芯片制造商高通与中国车企合作,在上海展示了C-V2X技术。

对于高通欧洲公司总裁恩里科·萨尔瓦托里(Enrico Salvatori)来说,Wi-Fi从根本上来说是一项“老技术”,与蜂窝5G相比几乎没有什么机会。

“我们应该采用5G技术的发展道路,而不是继续使用10年前的技术。”萨尔瓦托里说道。

这条割裂了整个行业的分界线,为车企提供了充足的理由,让他们探寻开发能够独立于无线系统驾驶的自动驾驶汽车的方法。

作为想要打造一支自动驾驶车队的英国初创企业FiveAI的CEO,斯坦·博兰(Stan Boland)将5G和Wi-Fi连接都视为附带技术,最终,自动驾驶汽车需要能够自行导航才行。

博兰还指出信号丢失甚至恶意干扰的威胁,说:“车辆必须在没有无线连接的状态下也是安全的。”