帮助自动驾驶征服恶劣天气的另一双“眼睛”-第1张图片-零帕网

拉兹·法勒(Raz Peleg)正在底特律市中心的谢尔比街头寻找有充足水雾的地方,试图展示一种小到能放在手掌里的特殊摄像头安装在一辆汽车上时可以捕捉到什么样的图像,示例车辆是白色的雪佛兰迈锐宝(Malibu)。

被他派去街头的测试人员在车内的电脑屏幕中闪着亮光,街边的其它人也能被清晰地识别出来,包括一个在卡车车厢里的人。

透过车窗,可以看到街头水雾缭绕,视野不是很开阔,但人在电脑屏中的图像一直很清晰,这才是重点。装有这种摄像头的汽车司机不会看到这些图像,但这些图像会“通知”车内的安全系统。

“我们将拯救生命,而且就在不远的将来。” 法勒说道。

他是以色列初创公司AdaSky的销售总监,上述摄像头是该公司生产的新型热成像摄像头。这家公司总部位于以色列北部,有60名员工。

热成像摄像头技术可以填补激光雷达、雷达和普通摄像头的技术空白,被许多业内人士视为自动驾驶汽车开发三管齐下的解决方案之一。除了应用于自动驾驶汽车,它还有助于解决行人死亡危机。

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曾为以色列空军驾驶过F -16s战斗机的法勒认为,该公司的热传感摄像头可以帮助ADAS系统挽救行人生命,能在其他类传感器失灵的情况下工作,而且价格也更便宜。他表示这种摄像头只要几百美元。

该公司表示,这种热成像摄像头会被动地探测来自物体、人和动物的热量,在黑暗和恶劣天气中比其他传感器更有优势。

雨中也能看见

这种差异在对比视频中得以充分体现。相比其它摄像头,AdaSky的热成像摄像头在雨中能更清晰地看到行人。

如果这项技术能像最近在底特律为《底特律自由报》(Detroit Free Press)所做的一次演示那样高效,它将成为减少每年惊人行人死亡人数的一种有力武器。美国国家公路交通安全管理局(National Highway traffic Safety Administration,NHTSA)的数据显示,2018年,在美国公路或附近的行人死亡人数为6283人,增长了3.4%。与此同时,交通死亡总人数较去年同期下降了2.4%,至36560人。

《底特律自由报》和《今日美国》(USA Today)去年也开展了一项名为《步行死亡:美国人对SUV的热爱正在杀死行人》(Death on Foot: America 's love of SUV is killing)的调查,主题就是行人死亡危机。

法勒在底特律测试时讲了一个他在德国车展上看到的激光雷达演示的故事。演示人在回答提问时承认,遇到下雨天气,激光雷达系统就会出现问题。“一些移动出行服务只能在好天气使用是不可接受的。” 法勒说道。

激光雷达是一种在自动驾驶测试车中常见的传感系统,它将激光反射到一个物体上以产生图像。

摄像头也很难应付下雨天。那些熟悉斯巴鲁EyeSight系统的人在大雨天都会让它停止工作。法勒表示他驾驶的一辆福特Fusion汽车的系统最近也在一场倾盆大雨中失灵。

这些技术不足对行人检测系统有很大影响。美国汽车协会(AAA)10月份发布的一项研究就揭示了当前此类系统的局限性,四辆不同型号的汽车在不同的情况下都撞向了特制的假人。

“就像几周前AAA报告中所提出的行人检测问题,现在市场中的自动刹车系统在很多情况下都不起作用,” 法勒说,“随着(ADAS系统)为自动驾驶铺平道路,它应该在任何天气和任何时间都能工作。”

拯救小动物

NHTSA表示,行人检测将是未来关注的焦点,它承诺将在2020年更新新车评估计划,并“考虑与行人和其他处于弱势的道路使用者安全相关的新技术”。

不过,行人并不是这项技术的唯一潜在受益者,道路附近的其它生物也能被更好地探测到。法勒表示,这些热感摄像头可以帮助密西根州每年因小鹿导致的5万起车祸。

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“不管是牛还是鹿,我们都认得它们。”法勒说。

Navigant Research的首席分析师、该领域的专家山姆·阿布萨米德(Sam Abuelsamid)也有看到过该公司的演示,对此表示赞赏。

“我认为这是一项重要的技术,未来可能会成为ADAS系统和自动驾驶系统的一部分。它提供了与传统摄像头不同的新世界。”阿布萨米德说道。他指出位于俄勒冈州的FLIR公司也在做类似技术。

AdaSky预计明年将向一家美国皮卡制造商供应其技术,但拒绝透露公司名字。该公司还与零件公司马瑞利建立了合作关系。今年1月国际消费电子展(CES)的一次展示中,AdaSKy的摄像头就被整合到马瑞利的头灯中。 “集成在头灯意味着传感器更接近其他传感器,可以更好地融合。传感器保护、清洗和维护也更简单。” AdaSKy表示。