“每个人都值得拥有一个机会。”

人工智能圈子一直闹得很红火,有很大一部分原因是来来去去的科技大牛们,他们今天奋斗在这片土地,明天又去开创新的领域,以至于很多人都觉得AI这个圈子好像就这么几个人。

虽然不至于就几个人,但是新兴技术领域,能抢占到核心技术人才确实是一件很重要的事情。人工智能产业扩张迅速,在技术大佬频繁的跳槽、科技巨头之间的挖角争夺战之间透露的其实很是新技术产业巨大的人才缺口。

PingWest品玩就和Google X之父、在线教育平台优达学城Udacity创始人Sebastian Thrun一起聊了聊如何在这个缺口当中创造机会。

自动驾驶之父Sebastian:我为什么放弃Google,做自动驾驶教育-第1张图片-零帕网

Udacity创始人Sebastian Thrun

“每个人都值得拥有一个机会”

Udacity是Sebastian在硅谷创立的在线教育平台,在线教育我们或多或少都接触过,小时候它是电视上的空中课堂,长大后是网上的名校公开课,Udacity涉及的领域更新一些。它提供的是科技领域最新最热的课程学习,比如机器学习、人工智能、数据科学、自动驾驶。这些近两年才出现的新技术,你可能在大学的课程表里还找不到相关的内容,但是Udacity的课表里满满都是。

关于为什么要创建这样一个开放教育平台,Sebastian说得最多的是“机会”。

想要让世界变得更好的方式有很多,科技是一条路。他在2011年加入了Google,“Google是一家从头到脚都很有魅力的公司,它很有雄心,所以你在Google做的不是寻常的工作,而是开拓性的工作。你看Google虽然有自动驾驶,但是它并不是一家自动驾驶公司,它也不是一家简单的搜索公司,Google在这个行业中要做的是“登月”项目,要做游戏规则的改变者,尽管有些项目只有10%的可能会成功,但如果Google认为它是重要的,就是坚持去做,所以Google不是一家搜索公司,而是一家科技公司,而且是这个世界上最好的科技公司。”

自动驾驶之父Sebastian:我为什么放弃Google,做自动驾驶教育-第2张图片-零帕网

Sebastian在加入Google后成为了Google X实验室的创始人。Google X是Google‘登月’计划的一部分,它开始了一系列在技术上大胆的尝试,包括Google Glass、无人车、高空WiFi热气球(project loon)。Google在这里做了对未来无数的尝试,而Sebastian为什么开创了一个未来机会的窗口,但是又离开了?

Sebastian在2012年创办了Udacity,然后在2014年离开Google,关于离开的原因,他说是因为Udacity来了:“我可以继续留在Google做无人车,或者我可以去教成千上万的人做他们自己的无人车。我认为教育是推动技术发展最好的途径,因为授人以鱼不如授人以渔。”

“我在Google工作的时候就会觉得,学生在学校所学的教材,有时候和行业的需要并不匹配。比如Udacity和谷歌合作了很多课程,比如Android的软件开发项目,这是一些有史以来发展最快的计算机项目,但我不知道有哪个学校有开设针对Android的课程。即便他们教授计算机科学,但是他们也不教针对Android的计算机科学,而是传统古老的计算机知识。传统的大学想要跟上技术快速发展的步伐很难,而这就是Udacity存在的意义。”

“如果你不够那么幸运能进入清华、北大、斯坦福、MIT,你仍然需要一个机会。能进入到顶尖学校的人非常少,斯坦福大概有一万两千名学生,但这不代表其他人不能有一个机会。斯坦福的学生确实是非常厉害的,但是在这个世界上还有更多、更厉害的学生,他们没有斯坦福的光环。现在进入顶尖名校的人很少,如果你有幸进入的话很好,但是世界上大多数的有天赋的学生没有这样的优势。所以我们关心这部分人,我们关心每一个人。”

说这话的Sebastian自己也是从斯坦福大学的教授,他认为虽然名校是少数人的权利,可知识是所有人的权利。

“我一直都很关注人类,所以我学习哲学,生物医药、心理学和计算机科学。后来哲学渐渐没有办法满足我的需要,在哲学上你可以提出很多主张,但是没有办法切实实践,但是人工智能领域不一样,你可以真实的建造一个可以被理解的东西,这种力量很强大。”

Sebastian在年轻的时候看了IBM的“深蓝”打败了国际象棋世界冠军,在1997年的世界,这是一件了不起的事。他在那个时候就很受震撼,他觉得这展示了科技的力量,这种力量可以改变很多事,比如发生在一个朋友身上的悲剧。

Sebastian说对他影响最大的一件事发生在他18岁的时候,好友因为在开车时做了错误的决定丧失了生命。这大概也是为什么无人车对于他来说那么重要。

“我一直想要帮助人们,找到让这个世界变得更好地方式。我在很小的时候就听过一个神奇的地方叫做硅谷,虽然那时候在电视纪录片里看到硅谷的时候它还没有完全成型,但是可以看到计算机的能力正在如何变得越来越强大。”

“Udacity是未来的大学,更是一个人才市场”

Sebastian在形容Udacity的时候这样说:“如果你问我未来的大学是什么样的,我会说它必须是全球化的、是面向各个年龄阶层的、是紧跟行业需要的、是能把学生送到工作岗位的,而这些都是Udacity正在做的事情。”

Udacity在像是一所未来大学的同时,也更像一个人才市场。

坐拥硅谷聚集的大量前沿技术和高端人才,Udacity并不是第一个想到做教育的,Udacity被称为“硅谷大学”三巨头之一,其他两家分别是Coursera和edX。

虽然都被称为是硅谷的教育基地,但是后两家更偏重于面向学生的大学基础教育,Udacity则更侧重实用性,以及学员和行业的对接,Udacity希望能把最优质的资源开放给所有人的同时,还能帮他们找到工作。