本文作者:零帕网

突发:谁来拯救福特?高层剧变藏伏笔

零帕网 1周前 ( 02-09 07:20 ) 53 抢沙发

福特汽车于2月8日宣布,公司高管吉姆·法利(Jim Farley)被任命为首席运营官,直接向总裁兼首席执行官韩恺特(Jim Hackett)汇报,现任汽车业务总裁韩瑞麒(Joe Hinrichs)正式退休,相关调整3月1日起生效。

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这一轮新的任命,来得有些突然。

尽管官方称他的离任是正常退休,但从一把手韩恺特近年的言论看,他似乎并不认为现年53岁的韩瑞麒职业生涯即将结束。在福特宣布人事变动后,《汽车公社》记者向福特内部人士就此提出疑问,得到的答案是两个字——背锅。

具体原因和外媒报道一致:芝加哥工厂的探险者生产制造一塌糊涂,导致维修成本上升,另外和UAW谈判也有经济损失。显然,福特业绩低落是作为二把手的韩瑞麒在年富力强之龄引退的重要原因,但之所以选择法利替代,不单单是“找一个最适合的人顶替空缺”,也有更多考量在其中。

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法利履新,韩瑞麒退场

韩瑞麒在福特工作了十九年之久,作为老员工,他在公司很受欢迎。这几年,他一直是是福特制造业务的领导人,包括牵头在去年与全美汽车工人联合会(United Auto Workers)展开新的合同谈判,以及负责推出了几款关键车型,如车身铝制的F-150皮卡。

他的离开出人意料。

就连韩恺特自己,也高度赞扬了韩瑞麒的领导能力,他在电话会议上对底特律记者表示,这位经验丰富的老将在公司“深受爱戴”。多位福特内部的消息人士也告诉外媒,新任命的消息让大部分福特人感到“震惊”。

十年前,韩瑞麒帮助福特在破产危机下渡过了经济大衰退的低谷,后期又成功领导了公司在亚太和北美的业务。就在最近,他依旧负责统筹了福特标志性的全球业务重组,并推动了与UAW建立更为长期互利的合作关系,

为汽车制造商和供应商提供咨询服务的市场经济学家加布里尔森(Jon Gabrielsen)也认为,在当下充满挑战的转型时代,对于面临多重运营挑战的福特来说,韩瑞麒出色的综合技能将是一个难以填补的真空。

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那么,福特这次高层变动的原因何在?

一方面,是业绩下滑的倒逼。

就在本周,福特汽车公布了2019年第四季度及全年的财报业绩,该公司在10-12月息税前利润(EBIT)近7亿美元,较去年同期下降64%,累计亏损16.7亿美元,同比减少16亿美元,多项指标低于预期。

此外,福特2019全年息税前利润为64亿美元,低于2018年的70亿美元和2017年的96亿美元,净利润为4700万美元,远低于2018年的37亿美元和2017年的77亿美元,同比暴跌99%。

另一方面,则是关键车型的折戟。

在过去的2019年,被福特寄予厚望的探险者Explorer遭遇运营和市场双难题,这款在内部重要性仅次于F-150皮卡的拳头车型,由于生产筹备期较为匆忙,最终导致数月的产品延迟,终端交付量减少了20%。因为探险者的销量受挫,福特2019年SUV整体销量下滑了约5%。

虽然在电话会议上,韩恺特强调探险者的失败是公司的问题,领导层的变动与此毫无关系,但业内普遍认为,牵头负责这一核心产品的韩瑞麒难辞其咎。

此外,福克斯的产品争议也引发外界对韩瑞麒下课的各种猜测,双离合变速箱的问题让福特在2019年承担了高昂的保修费用,以及接近200万名消费者的集体诉讼压力。

尽管如此,韩恺特依旧对美联社等外媒表示,这部分的失误与韩瑞麒并没有太大关联。“DPS6的问题发生在韩瑞麒履新之前,对方一直在积极寻找解决问题的多种策略和渠道,且在产品补救方面非常积极。”

法利出任首席运营官,这对福特高层架构是一个重要拐点,在此之前,韩瑞麒和法利都被内部视为首席执行官韩恺特的潜在继任者。现如今格局已日渐明朗,韩瑞麒退出,法利或将成为福特汽车的下一任掌门人。

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跨越两个时代的自救

在新的任命电话会议上,韩恺特反复强调,韩瑞麒离开不会带来技术制造带来断层,也不会打乱现有的管理和运营节奏。“吉姆·法利正是福特所需要的,当下的福特拥有牢固的基石,我们有信心,完成架构调整的所有对接。”

那么,为什么是吉姆 · 法利?

现年57岁的法利于2007年加入福特,担任全球营销和销售主管,并先后领导林肯品牌、福特南美、欧洲乃至全球市场。在此期间,他曾短暂在丰田汽车工作过。

在此之前,法利是福特新业务、技术和战略的负责人,但现在将负责该公司所有全球业务以及面向未来的技术,如自动驾驶汽车,向韩恺特直接汇报。

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在任命的同一天,福特宣布将加速业务重组的步伐,百年福特,也确实到了转型变革最紧急的时候。

作为福特第一大市场、以及主要利润来源的北美,刚过去的2019年也出现了轻微滑坡。福特汽车2019年在该区域全年营收为1,560亿美元,低于2018年的1,600亿美元。根据摩根士丹利(Morgan Stanley)的数据,2019年福特在美国的市场份额小幅下滑至13.7%。

该公司此前表示将消耗110亿美元的重组费用,目前已计入37亿美元,2020年预计还将计入9亿至14亿美元。另一方面,电气化及自动驾驶等未来科技领域的巨额投资仍在继续。

2019年第四季度,福特因UAW新协议损失了约6亿美元,现金流下降了近70%。预计相关的费用在2020年还将持续增加,即使首席财务官斯通拒绝透露这笔为期四年的协议预期总成本。就在刚过去的1月,福特宣布其净收入将受到22亿美元养老金支出的负面影响。

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“我有幸跨越了变革的两个时代”

自2017年以来,面临不断变化的技术创新及行业变革,福特一直在推动内部的业务转型,同时不断致力于全球业务重组,重塑产品阵容,提升业务适应性,以改善其核心业务的根基。韩恺特上任于2017年5月,是被赋予转型重任的第一人。

吉姆 · 法利的角色也愈加清晰。

此次管理团队的调整,无疑是福特进一步加速“新四化”变革的重要契机,在各项业绩指标持续疲软的当下,加快行动速度,抓住s型曲线相关的高增长、高利润业务,为绝地反击争取最后的冲刺机会——

重组业务、振兴产品组合,并减少官僚作风。

法利在接受电话采访时表示,现阶段的福特已经在新车型上投入了大量新成本,也赋予了电气化时代的更多新性能。“我们必须更快地利用这些新车型,现阶段的时间非常紧迫,我们不能像往年那样耗费两三年的时间来慢慢解决产品问题,一切要和时间赛跑。”

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韩恺特的使命

“福特现在处于重组变革的执行模式,公司需要的是团结一致”,韩恺特对底特律记者表示,在担任首席执行官近3年后,他没有离开公司的计划,董事会的职责是管理接班人。

吉姆 · 法利履新的消息一出,行业分析师和投资者们纷纷猜测,现年64岁的韩恺特还将担任掌门人多久?他的继任者是内部高管,还是外部人士?福特这几年的困境摆在那里,新的财报又一次加剧了外界对韩恺特任期的猜测。

在任命法利的同一天,现任首席产品研发及采购官的唐浩泰(Hau Thai-Tang)也被赋予了新的管理职能,他在继续领导产品研发及采购业务的同时,还将负责全球产品线管理与车联网业务,并向吉姆 · 法利汇报。

这似乎已经为未来的福特搭建了一个新的高层管理框架,统领全局和统领新业务的人选也已日渐明朗。在底特律分析师看来,吉姆 · 法利有很强的战略头脑,在形势需要时,他不惧压力,可迅速采取大胆行动,在这个充满挑战的时代,这种精神恰恰是福特最需要的。

加之法利为福特贡献了扭转欧洲市场局势的大功劳,知情人士透露,他随时都可能取代韩恺特目前的位置。

当下的法利已然成长为一个远见卓越的变革型领袖,帮助福特走向更具有想象力的未来。他此前已经成功为公司重塑了变革期的底层逻辑,如软件平台、连接、人工智能、自动化和新形式的技术推进。

在任命发布会上,福特官方明确表示,该公司希望法利后续能推动财务状况的改善,并继续领导智能移动、AV LLC以及福特与Argo AI的合作。

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2020年的一个关键因素是,福特计划推出一款完全重新设计的F-150全尺寸皮卡,这是其最大的利润来源。

加之还有纯电动野马Mach E以及福特Bronco等新车的陆续推出,法利与韩恺特能否助力福特答应电动化转型的翻身仗,这些都将在未来一年内见分晓。

但值得一提的是,中国市场依旧让福特高层头疼。

作为福特全球的第二大市场,中国业务在2019年减轻了亏损,但第四季度的销量同比依旧下降了约15%,全年销量则下降了26%。在刚过去的第四季度,福特在中国的市场份额从2018年的2.3%降至2%。

值得一提的是,目前福特下调的业绩预期还没有考虑到冠状病毒对中国市场潜在的影响,虽然韩恺特认为现在讨论疫情的损失为时尚早。但业内普遍认为,受冠疫情影响,福特在中国市场触底反弹的愿望,又增加了不少反转的难度。

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