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今天这篇文章,还要从一个叫 Clive Sinclair 人说起。从杂志编辑到创办电脑公司,再到专注于个人交通工具,Clive 的经历颇为传奇。

Clive Sinclair 是一名英国商人,也搞过一些很有代表性的发明,所以也会被冠以发明家的称号。他的第一份工作是在《仪器实践》杂志当编辑,干了几年之后就出来创业了,在 1961 年以自己的名字成立了 Sinclair Radionics 公司,主要生产收音机、Hi-Fi 设备和计算器等设备。(可能是传统媒体人辞职创业的最早案例)

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公司成立 10 年后,他终于憋出了第一个大招:世界上第一个超薄计算器「Sinclair Executive」,就是下面这货:

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看上去很丑对不对?要知道那是 1972 年。

后来,Clive 的公司进军家庭电脑领域,推出了 Sinclair ZX80,这是当时英国第一款低于 100 英镑的家庭电脑(标价 99.95 英镑)。赚了一波钱之后,他在英国剑桥专门成立了 Sinclair Research 公司,随后推出 ZX 81 和 ZX Spectrum,其中 ZX Spectrum 被看做是英国家庭电脑史上最具代表性的一款。

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再后来,Sinclair 公司又推出了 TV80 平板电视,但以失败告终,仅生产了 15000 台。

说了这么多,你可能要问了,Clive 和 GeekCar 所关注的领域有什么关系,他不是造电脑的吗?以上都是铺垫,下面是正文…

在 1983 年,Clive 被英国皇室授予「骑士」的称号。后来,由于 TV80 和 Sinclair QL 产品的失败,他的电脑公司陷入困境。第二年,他把电脑公司和品牌名卖了出去。Sinclair Research 公司并未注销,成为只有一个人的小公司。

电脑业务失败后,Clive 开始发力个人交通工具了,成立了一家名为 Sinclair Vehicles 的公司,第一款产品是 Sinclair C5。

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C5 在当时(1985 年)还是挺有科幻感的,不过 C5 发布后,并未受到媒体和消费者们的待见。作为一款电助力车,C5 的缺点实在太多了,比如:极速只有 24km/h、续航短、没有遮风挡雨的车顶、看上去也不太安全。

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作为汽车和自行车的结合体,它并未赢得任何一方消费者的青睐。但 Clive 对 C5 的前景很乐观,他认为 C5 将是继福特 T 车型之后人类交通工具发展史上的又一个飞跃。

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最终,C5 只生产了 14000 台,卖出去了 5000 台。在商业层面,C5 是个失败的产品。

令人意想不到的是,C5 后来受到收藏爱好者的追捧,原价 399 英镑的 C5,被炒到了 5000 英镑。随着收藏 C5 的人越来越多,玩家们成立了 C5 俱乐部,于是各种改装 C5 开始出现,比如大脚轮胎版 C5、喷气发动机版 C5、极速可达 240km/h 的电动版 C5。

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其实,故事还并未结束。Clive Sinclair 有一个侄子叫 Grant Sinclair,他之前在 Sinclair 家族企业中工作。最近,Grant 把他大舅的 C5 又重新设计了一遍,并重命名为 Iris eTrike,通过自己的 Grant Sinclair Design 公司来推向市场。本文的封面图,就是 Grant 小时候坐在 C5 里时的样子。

Grant 说,30 年前路上根本没有自行车道,但现在各种基础设施已经很全了,人们也更习惯骑电动车,所以 Iris eTrike 更有可能成功。

 Iris eTrike 同样是一款电助力车,底盘采用铬钼钢,外壳是 EPP 发泡材料,安全了不少。它采用锂电池,电机功率为 750W,是 C5 的三倍,极速为 48km/h,最大续航 80 公里。Grant 说,它会给你卡丁车般的驾驶感受。

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虽然 Iris eTrike 是一辆三轮车,但它身上有很多汽车元素,比如 LED 大灯、转向灯、刹车灯以及带空气滤芯的通风系统。在车内,还有一块 LCD 显示屏,用以显示速度、续航、充电信息、驾驶模式。对了,它还有一个 50L 的「后备箱」和后视摄像头。诸多科技加持的 Iris eTrike,卖 2999 英镑。

时至今日,Clive Sinclair 已经 77 岁了,他的名字因和他同名的家庭电脑而被广大英国人熟知。32 年前的 Clive 怎么也想不到,当年被自己寄予厚望的 C5 电助力车,被自己的外甥用现代科技重新演绎了一遍。

重生后的 C5,依然是自行车+汽车的结合体,这种交通工具本身就是非常小众的产品。在我们看来, Iris eTrike 可能并不会大卖,不过通过现在的科技让 30 多年前的产品重生,本身也是一种情怀。